Et le télétravail ?

Par Mariya Brussevich, Era Dabla-Norris et Salma Khalid

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La pandémie COVID-19 dévaste les marchés du travail partout dans le monde. Des dizaines de millions de travailleurs ont perdu leur emploi, des millions d’autres hors de la population active, et de nombreuses professions sont confrontées à un avenir incertain. Les mesures d’éloignement social menacent les emplois nécessitant une présence physique sur le lieu de travail ou des interactions face-à-face. Les personnes incapables de travailler à distance, sauf si elles sont jugées essentielles, courent un risque beaucoup plus élevé de réductions d’heures ou de rémunération, de congés temporaires ou de mises à pied permanentes. Quels types d’emplois et de travailleurs sont les plus à risque ? Il n’est pas surprenant que les coûts aient baissé le plus lourdement pour ceux qui sont les moins à même de les supporter : les pauvres et les jeunes qui occupent les emplois les moins bien rémunérés.

Dans un nouveau document, nous étudions la faisabilité de travailler à domicile dans un vaste échantillon d’économies de marché avancées et émergentes. Nous estimons que près de 100 millions de travailleurs dans 35 pays avancés et émergents (sur 189 pays membres du FMI) pourraient être à risque élevé parce qu’ils ne sont pas en mesure de faire leur travail à distance. Cela équivaut à 15 % de leur effectif, en moyenne. Mais il existe d’importantes différences entre les pays et les travailleurs.

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La nature des emplois dans chaque pays

La plupart des études mesurant la faisabilité de travailler à domicile suivent les définitions d’emploi utilisées aux États-Unis. Mais les mêmes professions dans d’autres pays peuvent différer en ce qui concerne les interactions face-à-face requises, l’intensité technologique du processus de production ou même l’accès à l’infrastructure numérique. Pour en tenir compte, l’indice de faisabilité du travail à domicile que nous avons construit utilise les tâches effectivement effectuées dans chaque pays, selon des enquêtes compilées par l’OCDE pour 35 pays.

Nous avons constaté des différences significatives d’un pays à l’autre, même pour les mêmes professions. Il est beaucoup plus facile de télétravailler en Norvège et à Singapour qu’en Turquie, au Chili, Le Mexique, l’Équateur et le Pérou, tout simplement parce que plus de la moitié des ménages de la plupart des pays émergents et en développement n’ont même pas d’ordinateur à la maison.****0

Qui est le plus vulnérable ?

Dans l’ensemble, les travailleurs de l’alimentation et de l’hébergement ainsi que du commerce de gros et de détail sont les plus durement touchés pour avoir les emplois les moins « téléréalisables » du tout. Cela signifie que plus de 20 millions de personnes de notre échantillon qui travaillent dans ces secteurs courent le plus grand risque de perdre leur emploi. Pourtant, certains sont plus vulnérables que d’autres :

  • Les jeunes travailleurs et ceux qui n’ont pas fait d’études universitaires sont nettement moins susceptibles de travailler à distance. Ce risque plus élevé est conforme aux profils d’âge des travailleurs des secteurs les plus durement touchés par les mesures de blocage et de distanciation sociale. Il est inquiétant de constater que la crise pourrait amplifier l’inégalité intergénérationnelle.

  • Les femmes pourraient être particulièrement durement frappées, menaçant de défaire certains des progrès réalisés en matière d’égalité des sexes au cours des dernières années décennies. Cela s’explique par le fait que les femmes sont concentrées de façon disproportionnée dans les secteurs les plus durement touchés, comme les services alimentaires et l’hébergement. En outre, les femmes assument un fardeau plus lourd en matière de garde d’enfants et de tâches ménagères, tandis que la fourniture de ces services sur le marché a été perturbée.

  • Les travailleurs à temps partiel et les employés des petites et moyennes entreprises risquent davantage de perdre leur emploi. Les travailleurs à temps partiel sont souvent les premiers à être relâchés lorsque les conditions économiques se détériorent, et les derniers à être embauchés lorsque les conditions s’améliorent. Ils sont également moins susceptibles d’avoir accès aux soins de santé et aux circuits d’assurance officiels qui peuvent les aider à surmonter la crise. Dans les pays en développement, en particulier, les travailleurs à temps partiel et ceux qui travaillent dans le secteur informel courent un risque considérablement plus élevé de tomber dans la pauvreté.

L’ impact sur les travailleurs à faible revenu et les travailleurs précaires pourrait être particulièrement grave, ce qui amplifierait les inégalités de longue date dans les sociétés. Notre conclusion — que les travailleurs de la les plus bas de la répartition des revenus sont les moins aptes à travailler à distance — est corroborée par les données récentes sur le chômage des États-Unis et d’autres pays. La crise de la COVID-19 va aggraver les inégalités de revenus.

Pour aggraver l’effet, les travailleurs qui se trouvent au bas de la répartition des revenus sont déjà concentrés de façon disproportionnée dans les secteurs les plus durement touchés, tels que les services d’alimentation et d’hébergement, qui figurent parmi les secteurs les moins susceptibles d’être télétravailleurs. Les travailleurs à faible revenu sont également plus susceptibles de vivre du bout à l’autre et ont peu de tampons financiers comme l’épargne et l’accès au crédit.****2

Comment protéger les plus vulnérables ?

La pandémie est susceptible de changer la façon dont le travail est effectué dans de nombreux secteurs. Les consommateurs peuvent compter davantage sur le commerce électronique, au détriment des emplois de détail, et ils peuvent commander davantage de plats à emporter, ce qui réduit le marché du travail des travailleurs de la restauration.

Que peuvent faire les gouvernements ? Ils peuvent se concentrer sur l’aide aux travailleurs touchés et à leur famille en élargissant les assurances sociales et les filets de sécurité pour éviter les pertes de revenus et d’emplois. Les subventions salariales et les programmes de travaux publics peuvent les aider à retrouver leurs moyens de subsistance pendant la reprise.

Pour réduire les inégalités et donner de meilleures perspectives aux citoyens, les gouvernements doivent renforcer l’éducation et la formation afin de mieux préparer les travailleurs aux emplois de demain. L’éducation et la formation tout au long de la vie signifie également renforcer l’accès à la scolarisation et à la formation professionnelle pour aider les travailleurs déplacés par des chocs économiques comme le COVID-19.

Cette crise a clairement montré que la possibilité de se connecter en ligne était un facteur déterminant de la capacité des gens à continuer de s’engager sur le lieu de travail. Investir dans l’infrastructure numérique et combler le fossé numérique permettra aux groupes défavorisés de participer de manière significative à l’économie future.

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